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24 avril 2021

Le procès d’Albert Black, accusé du meurtre de Jonnhy McBride, s’ouvre en 1955 à Auckland. 12 jurés doivent réexaminer son cas, alors qu’il risque la peine de mort, tout juste rétablie en Nouvelle-Zélande. Ses parents attendent fébrilement le verdict, dans leur maison à Belfast, ville qu’Albert Black a quittée à 18 ans, fuyant la misère. Le récit se déroule alternativement, dans la cellule de la prison de Mount Eden où Albert Black se remémore les événements depuis son émigration mais aussi son enfance en Irlande, en proie à la situation explosive entre catholiques et protestants ; dans le Station Hotel où séjournent les jurés ; dans la maison de Rose qui a accueilli Albert Black dans la vallée de la Hult et dans la salle du tribunal. A travers la mise en scène d’un fait divers réellement survenu en Nouvelle-Zélande, l’auteure nous plonge au cœur des affres et des cas de conscience des membres du jury, des témoins et des familles impliquées. Cette affaire soulève la question de l’immigration imposée par un besoin de main d’œuvre importante en Nouvelle-Zélande dans les années 1950 et des limites imposées par les mentalités établies et dominantes. Le rejet et le dénigrement de ces nouveaux immigrés par les plus anciens rejaillissent à l’occasion du procès ainsi que la question de la peine de mort. La plume de Fiona Kidman, si subtile pour aborder de tels sujets sensibles, nous rend attachant chacun des protagonistes : accusé, victime, jurés, témoins et familles.


22 avril 2021

Nous sommes dans les années 1950. Albert Black, Paddy, a quitté son Irlande natale pour la Nouvelle-Zélande où il espère avoir une vie meilleure. Mais mêlé à une rixe qui tourne mal, il est arrêté et jugé. Le procès commence à un moment où la peine de mort a été rétablie.
Sera-t-il condamné? Jugé pour l'exemple? Acquitté? C'est un véritable roman-enquête magistral.
« La puissance du livre, de même que l'autorité morale exercée par son autrice, ont d'ores et déjà permis d'engager une procédure visant à l'ouverture d'un procès plus équitable. »
- Muriel


21 avril 2021

Dans chacun de ses livres, Fiona Kidman s'attache à décrire un aspect de l'histoire de son pays, la Nouvelle-Zélande. Ici, elle parle d’Albert Black, jeune irlandais en quête de réussite qui risque la peine de mort après une rixe dans un bar.
Avec brio et délicatesse, Fiona Kidman interroge le passé pour comprendre le présent.


6 avril 2021

Conseillé par Marie-Laure

Dans les années 1950, Albert, un irlandais tout juste âgé de 18 ans, décide de s’exiler en Nouvelle-Zélande. Il s’engage à apprendre un métier en travaillant pour l’Etat. Au début, tout se passe bien mais le jeune homme a rapidement le mal du pays. Il part pour Auckland afin de gagner de l’argent plus rapidement pour son billet de retour. Seulement Albert est jeune et inconséquent et l’argent économisé est englouti dans les bières. L’amour aurait pu le remettre sur le droit chemin mais lors d’une rixe dans un bar, Albert tue un autre anglais. Fiona Kidman retrace avec brio son procès. Le lecteur, tel un juré écoute les témoignages tout en revivant les souvenirs d’Albert. L’autrice nous parle aussi d’une époque où la peine de mort venait d’être rétablie et où les immigrés étaient accusés de répandre le vice dans le pays. Qu’il soit américain ou néo-zélandais, le rêve d’un avenir meilleur dans des contrées lointaines reste souvent synonyme de désillusion.
Article rédigé par Marie-Laure Turoche pour le magazine Page des libraires




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